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Exzellenz Startup Center.NRW

Uni Köln erhält 30 Millionen Euro

Überreichung der Urkunde durch Andreas Pinkwart

Foto: Rainer Minz

Am 17. Januar 2019 wurde der Förderantrag zur Einrichtung eines Exzellenz Startup Centers der Universität zu Köln vom Land NRW bewilligt. In den nächsten fünf Jahren kann die Universität zu Köln mit einer Förderung von bis zu 30 Millionen Euro rechnen. Insgesamt stellt das Ministerium für Wirtschaft, Innovation, Digitalisierung und Energie 150 Millionen Euro zur Förderung der professionellen Weiterentwicklung bereits bestehender universitärer Gründungsnetzwerke bereit. Außerdem soll das Gründungspotenzial an den transfer- und forschungsstarken Universitäten angehoben werden. Neben der Universität zu Köln erhielten auch fünf weitere Hochschulen aus NRW eine Förderung.

„Das ist ein toller Erfolg, den wir gemeinsam erzielt haben. Jetzt kann die Universität zu Köln den nächsten großen Schritt bei Gründung und Innovation gehen.“ (Professor Axel Freimuth, Rektor der Universität zu Köln)

Mit dem GATEWAY Gründungsservice der Universität zu Köln verfolgt die Hochschule bereits das Ziel, die Anzahl der Gründungen deutlich zu erhöhen und zugleich die fachliche Diversität der Gründungsprojekte aus der Uni zu steigern. So stehen unter anderem die Themen Life Sciences und Digitale Bildung aber auch die Forschungsschwerpunkte der Exzellenzcluster im Fokus. Weiteres Ziel ist, universitätsweit eine Kultur des Unternehmertums zu schaffen und Studierende, Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen umfassend für Data Science und Entrepreneurship zu sensibilisieren und qualifizieren. Ferner sollen künftig die Aktivitäten und Erfolge im Bereich Transfer und Gründungen nach innen und außen besser kommuniziert und dargestellt werden. Das Konzept sieht außerdem vor, in den nächsten Jahren insgesamt zehn neue Professuren – etwa in den Bereichen Unternehmertum und Künstliche Intelligenz – einzurichten, die zur Profilierung als Gründerhochschule beitragen sollen. 

Neben der Förderung des Landes NRW haben zudem 13 Privatunternehmen und öffentliche Einrichtungen ihre Unterstützung erklärt, darunter Netcologne, die NRW-Bank, die Stadt Köln und die Kreissparkasse Köln.​​​

„Die Entscheidung der Jury, ein Exzellenz-Startup Cluster an der Universität zu Köln zu fördern, ist gleichzeitig eine Anerkennung der bisherigen Aktivitäten und Ansporn für die Weiterverfolgung unserer Strategie, Köln zu einem der führenden Technologie-, Gründungs- und Startup-Ökosysteme im Herzen Europas zu entwickeln. Ich beglückwünsche die Universität und die Initiatoren des Antrags zu diesem großen Erfolg.“  (Henriette Reker, Oberbürgermeisterin der Stadt Köln)

Das Ministerium für Wirtschaft, Innovation, Digitalisierung und Energie des Landes NRW hatte alle nordrhein-westfälischen Universitäten aufgefordert, sich im Rahmen des Wettbewerbs um Förderung zu bewerben. Ende November 2018 hat die Universität zu Köln den entsprechenden Förderantrag eingereicht. Federführend bei der Antragstellung waren Dr. Rainer Minz (Rektoratsbeauftragter für Alumniarbeit, Fundraising und Technologietransfer), Professor Dr. Christian Schwens (Wirtschaft- und Sozialwissenschaftliche Fakultät) und Marc Kley (GATEWAY Gründungsservice).